17 de septiembre de 2018

Sintra y el misterio de La Novena Puerta


A unos veinticinco kilómetros de Lisboa, dirección oeste, se emplaza un lugar que destila magia y encanto desde el momento en que llegas a sus proximidades. Se trata de la bella localidad de Sintra. Está situada a las puertas de un enorme parque natural, cuyos límites llegan hasta el Océano Atlántico. 

Desde mi permanente óptica cinéfila, Sintra me pareció Brigadoon hecha realidad. Localizada en una ladera montañosa entre despeñaderos, Sintra disfruta de un clima extraordinariamente húmedo donde la abundante pluviosidad y las temperaturas frescas producen un florecimiento boscoso impresionante al que acompañan grandes manantiales de agua. 

Desde la Baja Edad Media, Sintra se convirtió en lugar de retiro de los grandes monarcas portugueses. Y, posteriormente, con el paso de los siglos, se fue poblando por familias adineradas lisboetas que decidían convertirlo en su refugio estival. La entrada de las grandes fortunas produjo la conversión de la localidad hacia lo que vemos ahora: una villa palaciega cuyas mansiones se adentran en los frondosos bosques mientras la niebla tiñe el enclave de esplendor y misticismo.

Mencionaba antes Brigadoon (1954) porque, a pesar de las obvias diferencias, existe un aura que recuerda a ella cuando la niebla empieza a bajar desde la cimas de las montañas y cubre el núcleo de Sintra Vila. Debido a la belleza del lugar, realidad y ficción se entremezclan y casi parece que la población desaparezca del panorama visual.


Entre junio y octubre de 1998, el maestro Roman Polanski rodó La Novena Puerta (The Ninth Gate, 1999). Esta adaptación de una parte de la novela "El Club Dumas", de Arturo Pérez-Reverte, contó con el apoyo de una producción internacional destinada a cubrir la diversidad de escenarios en los que transcurría el intrigante argumento.

12 de septiembre de 2018

The Predator (2018)


Cuesta pensar que una saga originada a partir de Predator (1987), una de las mejores películas de acción y ciencia ficción jamás realizadas, haya podido ser tan endeble a lo largo del tiempo. Las diferentes secuelas han ido bajando escalones en cuanto a calidad, llegando a situarse ante las puertas del infierno fílmico.

Por todo ello resultaba cuando menos curioso que decidiera producirse una nueva entrega. Los ánimos subieron ligeramente al conocerse que Shane Black se encargaría del guión y la dirección. El guionista de títulos como Arma Letal (Lethal Weapon, 1987), El Último Boy Scout (The Last Boy Scout, 1991) y, más recientemente, Dos Buenos Tipos (The Nice Guys, 2016), podía provocar un resurgimiento de la franquicia teniendo en cuenta, además, que él mismo participó como actor en la película de origen dando vida a Hawkins, uno de los miembros del comando especial que lideraba Dutch Schaefer (Arnold Schwarzenegger). Se podía pensar que la recuperación del espíritu inicial quedaba más cerca con este realizador a bordo. 

Nuestro amigo y colega Nestor Bentancor ya ha visto el film en un screening para la prensa en Los Angeles y desgrana en su vídeo-crítica los pros y contras de esta nueva entrega en la que participan Olivia Munn, Boyd Holbrook, Sterling K. Brown, Jacob Tremblay y Edward James Olmos.

Os dejo con el vídeo. Estoy seguro que os interesarán sus reflexiones desde la meca del cine. Os recuerdo que Nestor Bentancor es un referente latino en cuanto a información hollywoodiense. Acumula un incipiente bagaje tanto en conocimiento de la industria como en cobertura de estrenos. Os invito también a seguirle en Facebook, Twitter y, por supuesto, en su canal de Youtube.

6 de septiembre de 2018

La Monja (The Nun, 2018)


El próximo viernes se estrena una de las películas de terror que más expectación ha generado en este 2018. Se trata de La Monja (The Nun), un spin-off de la saga The Conjuring, que tan buenas sensaciones dejó gracias a la probada habilidad en el género del director James Wan. Tal como ya hizo en las dos entregas de Annabelle, el brillante realizador cede las riendas de la dirección y se mantiene como productor a través de su compañía Atomic Monster Productions.

Pronto sabremos si la película cumple expectativas o no. En cualquier caso, hemos recurrido a nuestro amigo y colega Nestor Bentancor para conocer cuales son sus impresiones, sin spoilers, tras haber asistido a un screening para la prensa en la meca del cine. Como crítico cinéfilo en la ciudad de Los Angeles, Nestor se está convirtiendo en un referente. Queremos que su presencia en esta web sea más continuada y hemos decidido iniciar esta nueva etapa compartiendo su análisis de The Nun como previa al estreno de la película. Es muy difícil encontrar análisis en youtube que sean tan rigurosos, profundos y apasionados como los que él realiza.

Os dejo con el vídeo. Estoy seguro que os interesarán sus reflexiones desde el mismísimo Hollywood. Os recuerdo que Nestor Bentancor es un referente latino en cuanto a información hollywoodiense. Acumula un incipiente bagaje tanto en conocimiento de la industria como en cobertura de estrenos. Os invito también a seguirle en Facebook, Twitter y, por supuesto, en su canal de Youtube.

2 de septiembre de 2018

Tras la pista de Bond en Lisboa


Pocas veces se habla de Al Servicio Secreto de su Majestad (On Her Majesty's Secret Service, 1969). Su carácter atípico dentro de la saga Bond y el hecho de haber contado con un actor que debutó y se despidió del papel de 007 tras una única intervención, la convierten en una película poco conocida dentro de la franquicia y mayoritariamente denostada por gran parte de los seguidores.

No obstante, si aceptamos darle una oportunidad al film y a George Lazenby descubrimos una cinta interesante que nos revela una faceta oculta y trágica en el pasado de Bond. Esta historia de felicidad, tornada en la mayor de las desdichas, aporta mucho a la biografía del mítico agente y debería ocupar un lugar entre la memoria cinéfila de los bondianos, más allá de los prejuicios y las tentaciones de olvido. Ian Fleming decidió convertir a Bond en viudo y no podemos dejarnos llevar por la corriente vilipendiadora hacia Lazenby para aceptar que esta película, con todos sus defectos, se atrevió a entrar en un terreno difícil con todas las consecuencias. No se trata de reivindicar la cinta sino de aceptar su existencia sin estridencias ni insultos.  

La película se rodó en localizaciones inglesas y suizas pero fue en Portugal donde más se detuvo a la hora de filmar exteriores. Desde la playa de Guincho, cerca de Cascais, donde se filmó la secuencia que abre el film, el equipo de rodaje se paseó por Estoril para mostrarnos el histórico Casino y el adyacente Palácio Hotel. Se rodaron secuencias en la región de Setúbal y, por supuesto, la ciudad de Lisboa también tuvo una importante presencia. 

Allí es donde vimos cómo Bond compra el anillo de boda para la Condesa Teresa "Tracy" Di Vicenzo (Diana Rigg). El lugar elegido fue la Joalharia Ferreira Marques, situada en la plaza de Rossio, un auténtico centro neurálgico de la capital portuguesa.

La joyería tiene una apariencia externa que refleja tradición y voluntad de pervivencia como establecimiento emblemático. Desde su privilegiada ubicación, desafía estéticamente a las modernas franquicias comerciales que la rodean. El entorno se mantiene cercano a la apariencia de 1969 y te sientes muy cercano al momento fílmico. Se trata de una localización con una capacidad evocadora ciertamente notoria.

A continuación, os muestro un momento de la secuencia y las fotografías que tomé recientemente en la ubicación. Seguir los pasos de Bond siempre acaba resultando una misión gratificante.