12 de noviembre de 2010

In Memoriam: Dino De Laurentiis (1919-2010)


El León ha muerto. Dino De Laurentiis ha fallecido hoy, en su residencia de Beverly Hills, a los 91 años de edad.

Nos deja uno de los productores más importantes y emblemáticos de la historia del cine. A lo largo de casi 70 años de trabajo y más de 150 películas producidas, De Laurentiis consiguió dejar una huella muy profunda. Innovador constante y amante del riesgo, el gran Dino estableció las bases de la producción moderna cinematográfica y su capacidad de liderazgo fue reconocida por todos los profesionales que trabajaron con él en su dilatadísima trayectoria profesional.

Nacido en Torre Annunziata, cerca de Nápoles, desarrolló con prontitud su pasión por el cine. Tras realizar estudios en Roma, que fueron interrumpidos por el estallido de la Segunda Guerra Mundial, empezó a trabajar en el cine aunque no fue hasta finalizado el conflicto cuando pudo consolidar su primera compañía de producción. Bajo su amparo se rodaron grandes clásicos del neorrealismo italiano como El caballero Misterioso (1948) o Arroz Amargo (1949). También produjo varios clásicos de Federico Fellini: La Strada (1954) y Noches de Cabiria (1956).

En la década de los 60 empezó a centrarse en producciones más costosas aunque apostó por algunos proyectos que no funcionaron y que determinaron que su compañía sufriera importantes pérdidas. A esta etapa pertenecen títulos como La Batalla de las Ardenas (1965), La Biblia (1966), Anzio (1968), Barbarella (1968), y Waterloo (1970), entre otras.

A lo largo de estos años, De Laurentiis empezó a trabajar con repartos cada vez más internacionales y vio la ventaja de asociarse con la industria de Hollywood para llevar su trabajo a una dimensión mucho más amplia, que le garantizaría más capital y más ingresos.

Por todo ello, decidió trasladarse a Wilmington (Carolina del Norte) en 1970 donde construyó sus propios estudios (De Laurentiis Entertainment Group). Como era un productor de raza, que llevaba en sus genes el cine, no le costó insertarse en la industria norteamericana. A pesar de ser un recién llegado, no tuvo problemas para asociarse con varias majors que distribuirían sus películas.

Así fue como empezaron a llegar títulos como Sembrando Ilusiones (1972), Serpico (1973), El Justiciero de la Ciudad (1974), Mandingo (1975), Los Tres Días del Cóndor (1975), Buffalo Bill (1976), King Kong (1976), Orca (1977), El Huevo de la Serpiente (1977), Flash Gordon (1980), Ragtime (1981), Conan el Bárbaro (1982), Motín a Bordo (1984), Dune (1984), Manhattan Sur (1985), y Hunter (primera aparición de Hannibal Lecter en pantalla) como títulos más destacados.
Combinó constantemente films taquilleros con otros más artísticos. Así es como se explica que mantuviera siempre una amplia consideración dentro de su gremio además de permitirle la posibilidad de trabajar con directores tan dispares como Sidney Lumet, Michael Winner, Richard Fleischer, Robert Altman, John Guillermin, Ingmar bergman, Milos Forman, John Milius, Michael Mann, David Lynch, o Michael Cimino.

Entre finales de los 80 y principios de los 90 pasó por una fase de reorientación de su compañía y se apartó bastante del negocio. Pero, a partir de 1996, volvió a impulsar su carrera convencido de que aún le quedaba trabajo por hacer en la industria. En 1997 produjo Breakdown, un thriller de carretera que dirigió Jonathan Mostow con Kurt Russell en el papel principal. De Laurentiis trabó buena amistad con Mostow y desarrolló su siguiente trabajo: U-571. Se trataba de un film bélico ambientado en la lucha de dos submarinos durante la Segunda Guerra Mundial. Rodada en unas instalaciones especialmente preparadas para el rodaje acuático, en la isla de Malta, esta cinta supuso la reentrada oficial de Dino en Hollywood.

A continuación puso en marcha el proyecto de adaptación de la secuela de El Silencio de los Corderos, Hannibal, de la cual él poseía los derechos. Un año después, produjo un remake de Hunter, dirigido por Brett Ratner, y con un reparto impresionante en el que, además de Hopkins, estaban Edward Norton, Ralph Fiennes, Emily Watson, Philip Seymour Hoffman, Harvey Keitel, y Mary Louise Parker.

En los últimos años decidió seguir con el personaje de Lecter produciendo una precuela muy decepcionante, Hannibal: el origen del mal (2007), y uno de los films épicos más lamentables que se recuerdan: La Última Legión. Un cierre muy discreto que no debe tenerse en cuenta conociendo la magnífica carrera anterior del productor italiano.

Estuvo casado en dos ocasiones. Su primera esposa fue la mítica actriz italiana Silvana Mangano, con la que tuvo cuatro hijos (una de ellos es Raffaela de Laurentiis, que fue su ayudante y asistente de producción durante gran parte de su vida). Tras la muerte de ésta en 1989, contrajo matrimonio con Martha Schumacher, la cual le ha acompañado hasta el final de sus días.

Consiguió el Oscar a la mejor película de habla no inglesa, en 1957, como productor de La Strada. Y en 2002 recibió el premio Irving Thalberg en reconocimiento a toda su labor en la producción.

16 comentarios:

  1. Una gran perdida.

    Por cierto, el otro día dieron por 8Tv "Hunter". Se me hace raro ver a Tom Noonan en el papél en que veía por primera vez a Ralph Fiennes.

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  2. El cine no sería lo mismo sin Laurentiis. Descanse en paz.

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  3. Una gran perdida.
    Descanse en paz.
    Se ha propuesto la creación de un homenaje póstumo en honor a Dino en Requiem In Pace

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  4. Nestor, esta es una buena revisión de la vida y obra de Dino De Laurentiis. ¿Qué te parece Breakdown? Para mí, es una de sus mejores películas.

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  5. La cantidad de películas que habré visto producidas por este gran hombre.

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  6. Gracias a todos por vuestros comentarios.

    Hunter se ha quedado como una película extraña, como un islote que no cuadra en el estilo de las sucesivas películas de Lecter, con Hopkins de protagonista.

    Octopus, Breakdown me parece uno de los mejores thrillers realizados en los 90. La acción y el suspense estan muy bien diseminados a lo largo del film. Y los paisajes del Oeste americano acaban de aportar lo necesario.

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  7. Joe, que noticia mas triste.

    De Laurentis, va fusionado a mi vision de Conan. Y a todas las pelis (o casi todas) basasdas en libros de Stephen King (del cual me he leido todo lo que ha escrito)....

    Desde luego tiene en su haber pelis de lo mejorcito a lo mas....raro por decirlo de forma suave, pero sin duda, cuando dice de De Laurentis, enseguida va asociado a (esta peli va a estar bien)

    Breakdown me encanto... es de esas peliculas (tb habría que verla ahora) que la ves, y te quedas con la sensación de que te lo has pasado bien, que te ha gustado, que te ha ENTRETENIDO, que hoy en día es algo que muchas veces no se valora lo suficiente, que parece que hay pelis que tienes que "BUSCAR" que te gusten por una u por otra.

    91 años....Descanse en paz.

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  8. Alfonsus, veo que también coincidimos en la apreciación por Breakdown.

    Octopus defiende que mientras veía el film quería fulminar a los villanos. Y es que éste era el gran acierto del film. Te ponía en situación y despertaba en tí los instintos más primarios.

    Dino fue un productor de los que quieren entrometerse en todo el proceso creativo pero, al final de las acaloradas discusiones, casi siempre se llegaba a la mejor solución.

    Fallece uno de los últimos productores de oficio. Pertenece a la generación de mitos como Saul Zaentz y Arnold Kopelson. Hará falta más tiempo para que surjan productores con este nivel en sus respectivas trayectorias.

    Saludos.

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  9. Creo recordar que Breakdown era uno de los pocos (y primeros) papeles serios de Kurt Russell a excepción de "Llamaradas" y las comedias que realizó con Disney y los siempre clásicos "Rescate en Nueva York" y "The Thing"

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  10. J. T. Walsh, el malo de Breakdown, murió poco después de un infarto, en 1998.

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  11. Así es, Octopus.

    Fue una lástima porque era un actor muy notable que siempre dejeba huella en los papeles que interpretaba. Apareció en multitud de películas pero las que más recuerdo son Conexión Tequila, Algunos Hombres Buenos, y Nixon, donde interpretó a John Ehrlichmann.

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  12. Y era el agente corrupto de asuntos internos que incrimina a Samuel L. Jackson en "El Negociador". Una lástima, como villano y secundario era bueno.

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  13. Es verdad, creo que también fue uno de sus últimos papeles. Era un actor que daba muy bien para este tipo de papeles. También destacaba haciendo de político aprovechado y corrupto. Es el caso de Llamaradas.

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  14. Qué grandes historias nos ha regalado este hombre.Ya se lo he dicho a Octopus , que suene Orphans of Doom del maestro Poledouris en su honor.

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  15. Tampoco conviene olvidar el recientemente triste fallecimiento de José Luís García Berlanga, gran director de cine español, siempre mordaz y crítico en sus películas, todo ello de forma sutil, e irónica revestida de comedia costumbrista.

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  16. Qué gran hombre, responsable de uno de mis primeros recuerdos cinéfilos: Conan. Muy buen artículo, con algunas pelis que tengo que ver. Saludos!

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