26 de mayo de 2016

Spielberg on Spielberg: War Horse (2011)



"Es una narración humana. Trata de la conexión que un animal puede tener con los seres humanos. Es una historia sobre la esperanza y sobre la esperanza que puede darse en circunstancias terriblemente sombrías."

El escritor y dramaturgo inglés Michael Morpurgo, nacido en 1943, ha destacado por dedicar gran parte de su obra a la literatura infantil. Una de sus obras más laureadas es War Horse, publicada en 1982. 

Morpurgo volcó en War Horse las constantes de la "narrativa mágica" que han marcado su trayectoria como autor. A partir de experiencias vividas con veteranos de la Primera Guerra Mundial en Devon a finales de los 70, halló una serie de elementos que le condujeron hacia la escritura del texto. Los veteranos le hablaron de la última gran guerra en la que brilló la caballería y del especial esfuerzo que representaba reunir al gran número de animales que se requerían para los regimientos. Le hablaron de las ferias que se organizaban en los pueblos del condado de Devon, donde el ejército adquiría la práctica totalidad de los equinos que habitaban la zona. El condado cercano a Cornualles era, por aquel entonces, un lugar idóneo para la crianza de los animales y de esa tradición se nutrían las caballerizas militares. 

Morpurgo siguió investigando sobre la presencia equina en la Gran Guerra y descubrió que solamente en el bando británico murieron un millón de caballos en la contienda. Solo regresaron a casa 62.000. El resto murieron en batalla o fueron desollados en Francia para alimentar a la tropa. Extrapolando a los diferentes bandos, se calcula que hasta diez millones de caballos murieron en el conflicto que se extendió entre 1914 y 1918.

El hilo conductor para su novela giraría entorno a la particular conexión que establece un rápido e impetuoso ejemplar equino con un joven granjero de Devon. Morpurgo observó a un chico de la región que mantenía una relación muy cercana con su caballo; le hablaba y el animal respondía con ademanes gráciles y amistosos. Esa relación especial que algunos han definido como el "susurrar a los caballos" es lo que el autor aprovechó para explicar las vicisitudes del animal desde su nacimiento, pasando por su aprendizaje en la granja y, tras la venta al ejército, nos habla de los sucesivos cambios de amo que experimenta en ambos bandos del conflicto. Se trataba de una gran aventura infantil que el escritor esperaba trasladar al cine. Durante años trabajó en un borrador de guión pero no captó el interés de ningún estudio. No obstante, sí que atrajo a varios empresarios teatrales que ampararon una versión para los escenarios londinenses que acabó obteniendo un grandísimo éxito. 

13 de mayo de 2016

El destino final de James Dean

En California, la intersección entre las carrreteras estatales 46 y 41 recibe el nombre de James Dean Memorial Junction. Desde que la vida del icónico actor se apagó en ese lugar el 30 de septiembre de 1955, el cruce se sumó a una desdichada lista de enclaves vinculados con la desaparición de personajes célebres.

Hemos repasado en artículos anteriores la vida y la carrera artística de James Dean gracias al trabajo de Juan Pais. Su breve trayectoria fílmica estuvo caracterizada por la excelencia artística y, a buen seguro, le esperaba un brillante futuro en Hollywood. Sin embargo, también sabemos que su personalidad turbada era una lacra que llevaba muy dentro de sí. Quizá por ello necesitaba afrontar retos en los que se sintiera libre y donde pudiera probarse a sí mismo asumiendo grandes riesgos. Su pasión por las carreras automovilísticas fue algo que empezó a interesarle incluso antes de poder conducir un coche. Cuando logró triunfar en el teatro y el cine, dispuso de recursos para adquirir coches deportivos con los que participaba en eventos a lo largo del estado de California. 

James Dean junto al Porsche 550 Spyder. La imagen se atribuye a la misma mañana del accidente.

No obstante, esta actividad de riesgo no era asumible para los estudios. Los actores estaban cubiertos por seguros muy costosos mientras rodaban y no podían encarecerlos más aceptando que las estrellas participaran en actividades peligrosas. En el caso de James Dean, éste se había tenido que apartar de los coches durante todo el verano de 1955 mientras rodaba la superproducción Gigante (Giant, 1956). Cuando George Stevens culminó la filmación a mediados de septiembre, estaba claro que Dean se iba a volcar enérgicamente en las carreras automovilísticas aprovechando que no iba a trabajar en una nueva película hasta principios del año siguiente.  

11 de mayo de 2016

Dubrovnik y Juego de Tronos: "The Mountain and the Viper"


  • Episodio 38: "The Mountain and the Viper"
Tras comprobar que no hay forma de demostrar su inocencia en el juicio en que se le acusa del envenenamiento sufrido por Joffrey (Jack Gleeson), Tyrion Lannister (Peter Dinklage) maldice a los que le rodean y reclama juicio por combate. Nadie quiere pelear por él tras conocer que será Ser Gregor Clegane "La Montaña" quien defenderá a la corona. Sin embargo, será la presencia de tan imponente rival la que precipitará que Oberyn Martell (Pedro Pascal) se convierta en el paladín de Tyrion para poder finalmente vengarse del crimen que éste perpetró al asesinar y violar a su hermana y matar también a sus hijos.
El combate se celera en los jardines adyacentes a la Fortaleza Roja. La pericia, rapidez y agilidad de "La Víbora Roja" son virtudes que le permiten contrarestar la fuerza bruta de "La Montaña" (Hafþór Júlíus Björnsson). La lentitud de Clegane unida a la fiereza de Oberyn acaban generando una situación de ventaja para el dorniense. Ante tal situación, Oberyn reclama la venganza y exhorta al presunto moribundo para que confiese la masacre de Elia Martell y sus hijos. Pero su ambición va más allá y es entonces cuando reclama que se conozca también quién dio la orden. Por fin existe la posibilidad de que Tywin Lannister (Charles Dance) aparezca ante la corte como el responsable de la matanza.
No obstante, el gran triunfo de Oberyn se torcerá de repente y vivirá en sus carnes la más cruel de las muertes al caer bajo el poder de las destructivas manos de "La Montaña". 
Con este resultado, Tyrion es condenado a muerte por su propio padre ante el regocijo de Cersei (Lena Headey) y la pesadumbre de Jaime (Nicolaj Coster-Waldau). 







7 de mayo de 2016

A Scorsese Tribute



Martin Scorsese, director revolucionario e iconoclasta. Cinéfilo, respetuoso con el pasado pero dotado de una visceralidad y una personalidad propia que ha imprimido a todos sus trabajos. Os invito a conocer algunas de sus constantes como realizador en un espléndido video recopilatorio.