viernes, 28 de noviembre de 2014

Primer trailer de Star Wars: The Force Awakens









WALT DISNEY PICTURES presents a LUCASFILM and BAD ROBOT production 
"STAR WARS EPISODE VII: THE FORCE AWAKENS"

HARRISON FORD  CARRIE FISHER  MARK HAMILL
OSCAR ISAAC  ADAM DRIVER  DAISY RIDLEY  JOHN BOYEGA
DOMNHALL GLEASON  ANDY SERKIS  LUPITA NYONG'O
GWENDOLINE CHRISTIE  MAISIE RICHARDSON-SELLERS
and MAX VON SYDOW
with WARWICK DAVIS  PETER MAYHEW as Chewbacca  ANTHONY DANIELS as C-3PO and KENNY BAKER as R2-D2

Music by JOHN WILLIAMS
Cinematography by DANIEL MINDEL
Film editing by MARYANN BRANDON  and MARY JO MARKEY
Production design by RICK CARTER and DARREN GILFORD

Produced by J.J. ABRAMS  BRYAN BURK and KATHLEEN KENNEDY

Written by J.J. ABRAMS and LAWRENCE KASDAN based on characters created by GEORGE LUCAS

Directed by J.J. ABRAMS

jueves, 27 de noviembre de 2014

J.J. Abrams desembarca en Tatooine

Mañana se estrena el primer trailer de Star Wars Episode VII. The Force Awakens. En vistas a ese momento recupero un artículo que recoge las impresiones de Abrams, Kathleen Kennedy y George Lucas al inicio de la pre-producción.  
Artículo originalmente publicado el 25 de enero de 2013, fecha en la que se anunció la llegada de Abrams a la franquicia.



"To be a part of the next chapter of the Star Wars saga, to collaborate with Kathleen Kennedy and this remarkable group of people, is an absolute honor. I may be even more grateful to George Lucas now than I was as a kid."

"You know, obviously, it's so early. I can just say what I want to do: I want to do the fans proud. I want to make sure the story is something that touches people. And we're just getting started. I'm very excited."
J.J. Abrams


"It's very exciting to have J.J. aboard leading the charge as we set off to make a new Star Wars movie. J.J. is the perfect director to helm this. Beyond having such great instincts as a filmmaker, he has an intuitive understanding of this franchise. He understands the essence of the Star Wars experience, and will bring that talent to create an unforgettable motion picture."
Kathleen Kennedy


"I've consistently been impressed with J.J. as a filmmaker and storyteller. He's an ideal choice to direct the new Star Wars film and the legacy couldn't be in better hands."
George Lucas


Abrams, fan absoluto de la saga galáctica, declaró hace unos meses que prefería no hacerse cargo de la dirección porque se sentía abrumado por la enorme responsabilidad que le caería encima. Claramente, las circunstancias han dado un giro completo en los últimos meses.
Por otra parte, ha estado vinculado a la otra gran saga galáctica, Star Trek, la cual ha reinventado y reavivado consiguiendo un gran éxito de taquilla con el reboot estrenado en 2009. La esperada secuela, Into Darkness, nos llegará dentro de muy pocos meses.

Va a ser la primera vez que un creador se vincula a las dos sagas. Seguramente, en Paramount Pictures no estarán muy satisfechos con la noticia. Pero de lo que no cabe duda es que Lucasfilm se asegura el concurso de uno de los mejores creativos de Hollywood. Un visionario que conoce todos los secretos del negocio y es capaz de sintonizar con el público puesto que posee un enorme conocimiento del material que va a tener entre manos.

martes, 25 de noviembre de 2014

Primer trailer de Jurassic World

22 años después del incidente en Isla Nublar, el sueño de John Hammond se ha hecho realidad donde todo empezó...




UNIVERSAL PICTURES presents an AMBLIN ENTERTAINMENT and LEGENDARY PICTURES production 
"JURASSIC WORLD"

CHRIS PRATT  BRYCE DALLAS HOWARD  VINCENT D'ONOFRIO

JAKE JOHNSON  BD WONG  IRRFAN KHAN  JUDY GREER  OMAR SY
NICK ROBINSON and TY SIMPKINS

Music by MICHAEL GIACCHINO
Cinematography by JOHN SCHWARTZMAN
Film editing by KEVIN STITT
Production design by ED VERREAUX

Produced by PATRICK CROWLEY  FRANK MARSHALL and THOMAS TULL

Written by COLIN TREVORROW and DEREK CONNOLLY based on characters created by MICHAEL CRICHTON

Directed by COLIN TREVORROW

lunes, 24 de noviembre de 2014

La vida de Serpico en Greenwich Village



A principios de la década de los setenta, Martin Bregman era uno de los managers artísticos más importantes del país. Había representado los intereses de Woody Allen, Faye Dunaway, Bette Midler, Barbra Streisand y Alan Alda, entre otros. Pero se le conoce fundamentalemnte por haber sido el descubridor y principal promotor de la carrera de Al Pacino.

Bregman descubrió a Pacino en una obra teatral del off-Broadway que éste último representaba en 1969. Impresionado por su talento interpretativo, decidió ayudarle como representante y, durante el año siguiente, le consiguió varios papeles en piezas más importantes mientras sondeaba opciones en el cine.

Así fue como logró que obtuviera el rol protagonista en Panic in Needle Park (1971), donde causó un profundo impacto que convenció a Francis Ford Coppola de su idoneidad para el papel de Michael Corleone en El Padrino (The Godfather, 1972). 

Bregman decidió pasar a la producción cinematográfica en 1973 y tenía decidido cual iba a ser su primer proyecto. En los años anteriores, había quedado profundamente impactado por las noticias entorno a un caso de impacto. Un agente encubierto, llamado Frank Serpico, había desenmascarado una brutal trama de corrupción en el departamento de policía de Nueva York. El periodista Peter Maas había escrito un libro biográfico sobre la figura de Serpico que exploraba, en profundidad, la actividad de éste como agente de policía entre 1960 y 1972. Bregman se hizo con los derechos de adaptación y contrató a Waldo Salt (Midnight Cowboy) para escribir un guión que acabó siendo perfilado por Norman Wexler.

El director elegido era John G. Avildsen pero diferencias creativas con Bregman acabaron provocando su destitución. Sidney Lumet fue llamado para ocupar el puesto pocas semanas antes de empezar el rodaje. Al Pacino realizó una labor de investigación importante para familiarizarse con el entorno y la personalidad del Serpico real y dotó a su interpretación de la autenticidad y el realismo que le caracterizaba.


La película fue un éxito crítico y comercial rotundo. Con solo tres millones de dólares de presupuesto, Lumet y Pacino fueron capaces de crear un clásico. El film se había rodado en localizaciones de cuatro de los cinco distritos de Nueva York y esa legitimidad se respira en cada segundo del metraje.

Resulta particularmente interesante referirnos al domicilio de Serpico en la película. Al inicio de la cinta vemos a un joven, recién graduado por la Academia de policía, cruzando el puente de Williamsburg desde Brooklyn para instalarse en Manhattan. El aún ingenuo e idealista agente se instala en el corazón bohemio de la ciudad: Greenwich Village. Y concretamente alquila un piso en el número 5-7 de la calle Minetta. Se trata de un curioso sótano reconvertido, algo muy propio de la ciudad de los rascacielos, en el que intentará llevar una vida normal junto a su novia Laurie (Barbara Eda-Young).

Todo sigue exactamente igual en esa pequeña y tranquila callejuela. El edificio de obra vista siempre estará relacionado con el hombre que combatió a gigantes para sacar a la luz los negocios sucios que se cometían dentro de la policía de una forma casi institucionalizada.

Como anécdota, cabe destacar que el club The Fat Black Pussycat, que vemos cerca del domicilio de Serpico, fue el lugar donde, según las crónicas, Bob Dylan escribió Blowing in the Wind. Actualmente, el local es un restaurante mexicano. Los tiempos cambian...


viernes, 21 de noviembre de 2014

In Memoriam: Mike Nichols (1931-2014)

 
“For me, The Graduate was life altering—both as an experience at the movies as well as a master class about how to stage a scene. Mike had a brilliant cinematic eye and uncanny hearing for keeping scenes ironic and real. Actors never gave him less than their personal best—and then Mike would get from them even more.
He was a friend, a muse, a mentor, one of America’s all time greatest film and stage directors, and one of the most generous people I have ever known. In a room full of people, Mike was always the center of gravity. This is a seismic loss.
Steven Spielberg 


Con estas elogiosas palabras, Spielberg glosa la figura de Mike Nichols en el día que se ha conocido su fallecimiento. Su admiración por él es harto conocida ya que se convirtió en un referente para los jóvenes que aspiraban a ser directores de cine en esa época. Nichols destacó con un debut espectacular en el que combinó la adaptación de la desgarradora obra teatral de Edward Albee "Quién Teme a Virginia Woolf (Who's Afraid of Virginia Woolf?, 1966) y el clásico instantáneo que supuso El Graduado (The Graduate, 1967). De hecho, este comienzo de carrera fue considerado el mejor arranque en la historia moderna de Hollywood hasta que Sam Mendes debutó con American Beauty (1999).

Su verdadero nombre era Mikhail Igor Peschkowsky. Había nacido en el seno de una familia de inmigrantes judíos que se habían asentado en Berlín durante la República de Weimar. Cuando tenía siete años, en abril de 1939, Mikhail y su hermano fueron enviados a Estados Unidos donde ya les esperaba su padre, que había emigrado un tiempo antes. Las detenciones de judíos estaban empezando en Berlín y todos aquellos que disponían de medios y contactos abandonaron Alemania. Su madre se reunió algo más tarde con ellos ya que escapó a través de Italia

Afincados en Nueva York, la vida de la familia se estabilizó. En 1944, Nichols se convirtió oficialmente en ciudadano americano y seis años después ingresó en la Universidad de Chicago donde empezó a desarrollar un fuerte interés por la interpretación y las artes escénicas. Allí fue donde forjó una gran amistad con una joven que compartía sus mismos intereses. Su nombre era Elaine May. Ese fue el inicio de una relación profesional que definió la carrera de ambos.


Tras formar parte de una compañía de teatro en la que debutaron actuando e interpretando, Nichols continuó su formación en el Actor's Studio bajo la supervisión de Lee Strasberg. En 1958, volvió a Chicago y formó un dúo cómico con Elaine May que obtuvo bastante éxito en night clubs y emisoras de radio. Amparados por ese éxito, decidieron engrandecer su espectáculo para darle un formato teatral y consiguieron debutar en Broadway con el espectáculo An Evening with Mike Nichols and Elaine May. Se encargó de la dirección otro joven y prometedor talento de la escena: Arthur Penn.

Un año después, decidieron romper su relación profesional e iniciar carreras en solitario. Nichols continuó trabajando en la dirección teatral y obtuvo la máxima responsabilidad en montajes como Descalzos por el Parque (Barefoot in the Park), o La Extraña Pareja (The Odd Couple), ambas con texto de Neil Simon. Durante esos años llegó a recibir hasta ocho premios Tony.

Considerado como el director de referencia de la escena americana, no tardó en recibir la llamada de Hollywood. Warner Brothers quería poner en marcha la adaptación cinematográfica de Who's Afraid of Virginia Woolf? y vio en Nichols al hombre perfecto para llevar adelante un proyecto de lenguaje y cariz tan teatral. La película, protagonizada por la pareja Elizabeth Taylor-Richard Burton, fue un éxito absoluto y consiguió cinco Oscar de la Academia. 

En su debut ya había logrado una nominación a la dorada estatuilla pero eso no le obnubiló puesto que su siguiente proyecto fue incluso más ambicioso. No era fácil llevar a la pantalla el contenido de una novela cuya escasa moralidad conectaba con los nuevos movimientos de liberación social pero contrariaba a una gran parte de las clases acomodadas. El texto original de Charles Webb fue adaptado por Calder Willingham y Buck Henry mientras que el reparto estaba compuesto por Anne Bancroft como Mrs. Robinson, Dustin Hoffman (en su estreno cinematográfico) y Katharine Ross. El film fue un éxito crítico y comercial a nivel mundial y está considerada una de las mejores películas americanas de todos los tiempos. Consiguió siete nominaciones pero solo Mike Nichols se alzó con el Oscar a la mejor dirección.


Con tales triunfos en su haber, Nichols siguió combinando su trabajo en teatro y cine. Posteriormente dirigió títulos, en la gran pantalla, como Trampa 22 (Catch-22, 1970), Conocimiento Carnal (Carnal Knowledge, 1971) o The Fortune (1975). Pero estas cintas no fueron demasiado bien acogidas. Cansado de recibir el vapuleo de los críticos, decidió volver a los escenarios. No fue hasta 1983 cuando el productor Michael Hausman le convenció para regresar al cine con Silkwood, un drama basado en la experiencia real de una activista anti-nuclear que había muerto en extrañas circunstancias. Con Meryl Streep en el papel de Karen Silkwood, Nichols encontró a una actriz con la que tenía una gran conexión y a la que podía exigir lo máximo.

El éxito de la película le volvió a poner en la A-list de Hollywood pero no regresó hasta tres años después con la comedia agridulce Se Acabó el Pastel (Heartburn, 1986) para la cual reunió a sus dos intérpretes fetiche: Meryl Streep y Jack Nicholson.


Tras adaptar un nuevo texto de Neil Simon en Biloxi Blues (1988), rodó un film de gran repercusión. Se trataba de la comedia Armas de Mujer (Working Girl, 1988). El film funcionó fenomenalmente entre el gran público gracias al buen trabajo del trío protagonista: Harrison Ford, Melanie Grifith y Sigourney Weaver. Con este gran éxito comercial en su mochila, Nichols emprendió el rodaje de Postales desde el Filo (Postcards from the Edge, 1990), de nuevo con Meryl Streep y con la presencia de Shirley MacLaine, Gene Hackman, Richard Dreyfuss y Dennis Quaid. Carrie Fisher había escrito un libro parcialmente autobiográfico en el que volcaba algunas de las experiencias que pasó con su madre, Debbie Reynolds. La propia Fisher se encargó de escribir el guión pero la película no recibió la aceptación masiva del público.

Posteriormente realizó A Propósito de Henry (Regarding Henry, 1991), repitiendo con Harrison Ford, y Lobo (Wolf, 1994) en la que volvió a coincidir con Nicholson. Regresó a la comedia más desenfrenada con el remake americano de Una Jaula de Grillos (The Birdcage, 1996). Esta película significó su reconciliación profesional con la guionista Elaine May. Su compañera iniciática también adaptó la polémica novela Primary Colors, convertida en el siguiente proyecto de Nichols. Esta crónica de las vicisitudes de un prometedor Gobernador sureño que lucha por ser el candidato Demócrata en las elecciones presidenciales, presentó una rebaja considerable de pretensiones respecto al texto original de un columnista de Newsweek llamado Joe Klein. Este periodista siguió la campaña presidencial de Bill Clinton en 1992 y de todas esas tumultuosas experiencias surgió una novela que combina realidad y ficción pero no disimula la clara proximidad entre el futuro Presidente y su alter-ego literario.

En los años siguientes destacó con la multipremiada miniserie Angels in America (2003). HBO apostó fuerte por el proyecto y le consiguió a Nichols el reparto que deseaba: Al Pacino, Meryl Streep y Emma Thompson.

Un año después llegó Closer, un film que yo valoro especialmente por la capacidad de radiografiar las situaciones extremas que pueden llegar a producirse en las relaciones sentimentales. Con un cuarteto protagonista integrado por Julia Roberts, Jude Law, Natalie Portman y Clive Owen, Closer es, en mi opinión, uno de los mejores títulos de la primera década del siglo XXI.


Su última película le devolvió al terreno de la política cuando aceptó la invitación de Tom Hanks para dirigir Charlie Wilson's War (2007). Esta tragicomedia ochentera, centrada en la figura de un congresista tejano, obtuvo el beneplácito de crítica y público y en su reparto encontramos a Julia Roberts, Philip Seymour Hoffman, Amy Adams y Emily Blunt.

En sus últimos años ha seguido acumulando éxitos en Broadway que han supuesto la guinda definitiva a una carrera muy completa y multidisciplinar. Descanse en paz.